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【美国】漫谈康乃尔大学 (心灵大学)  3187次阅读

作者: 晓鸣 @, 发表于: 2018-07-03 (1175天前)
编辑: 丽桥游子, 时间: 星期二, 八月 21, 2018, 15:45

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漫谈康乃尔大学


一. 大富翁和科学家的摇篮

长青藤大学是美国高等教育的象征。在八所长青藤大学中,康乃尔大学(Cornell University, 也有译作康奈尔大学)最年轻,规模最大,也最有争议。喜欢康乃尔的人非常喜欢,不喜欢的人非常不喜欢。不喜欢的理由可以多种多样。但毫无疑问,康 乃尔是一所强一流大学,虽然它在一些大学排名中被低估。

各种排名指标体系各有侧重点,但大学的质量最终应该反映在其产品,即毕业的学生身上。你硬件再强,大牛教授再多,历史再悠久,应该从毕业后学生的成就中体现出来。虽然人各有志,人生的成功有千千万万种方式,但一个学校的杰出校友的数量,可以作为 这个学校质量的一个重要指标。不承认这一点,只能说是故意抬杠。搞科研搞到诺贝尔奖,做生意做到世界最富的1000人之列,大概算是事业成功的极至了。康乃尔毕业生在这几方面表现都不错。

以下是迄今毕业生中诺贝尔奖得奖人数
Harvard 48
Columbia 37
Yale 17
Cornell 14
Princeton 13
UPenn 6
Dartmouth 3
Brown 1

藤校中康乃尔建校最晚(1865年),比Harvard晚了220年,比它年长一点的Dartmouth晚了近100年。能有这样的成绩很不错了。

再看毕业生中出的大富豪。Forbes杂志每年统计全世界最富的1000人的母校(即Billionaire University,资料来源:http://www.forbes.com/2009/08/02/billionaire-study-harvard- stanford-business-billionaires-colleges-09-wealth.html),只列举了前十名。2009年涉及到长青藤大学的情况如下:

Harvard 54 UPenn 18 Columbia 16 Yale 16 Cornell 15

Princeton 去年居第六,今年大概在金融风暴中缩了水,不在前十名之列。Brown和 Dartmouth没进入前十名。 出了这么多大富豪,不能说它不牛。

北美有毕业生为母校捐款的传统,康乃尔作为母校,大概也多少沾了一些光。要不然以下的捐赠基金(endowment)就会被FBI视为来历不明了: ( 单位十亿,2008年数据,资料来源:http://en.wikipedia.org/wiki/Lists_of_institutions_of_higher_education_by_endowment) Harvard $36.556
Yale $22.870
Princeton $16.349
Columbia $7.147
UPenn $6.233
Cornell $5.385
Dartmouth $3.660
Brown $2.747

俗话说“锅里有碗里就有”,这些捐赠基金使得康乃尔成为大学生经济资助最好的学校之一。与其它长春藤大学一样,家庭年收入低于6万的学生,家长不用出钱,学校包了学生的学费和生活费。家庭年收入低于18万美元的家庭,自己最多只需要出收入的10%。

除了本科院之外,康乃尔的法学院,医学院,商学院和工学院在美国都排得很靠前。

二. 专家眼中的康乃尔大学

谈到这里,有的朋友会问,为什么康乃尔在著名的US News排名中多年徘徊在15名左右,在藤校中只比Brown(第16名)稍高一点。其实这是不公正的。现在让我们看看US News是怎样对大学进行排名的。

US News排名指标分几大类:同行专家评议, 学生毕业率,师资素质,入学竞争,校友捐赠等等。其中“专家评议”邀请了大学校长,招办主任等四千多名教育专家,让他们根据自己在工作中的观察,给美国各大学评分。以下是2004年常青藤大学得分情况:
Harvard 4.9
Princeton 4.9
Yale 4.8
Columbia 4.6
Cornell 4.6
UPenn 4.5
Dartmouth 4.4
Brown 4.4

康乃尔居中,并列第四。应该说“专家评议”既代表了专家意见,又体现了大学在公众中的形象,应该作为排名的最主要依据,甚至是唯一依据。但US News的排名不这样,“同行评议”只占了它25%的份量。它将很多不痛不痒,让人眼花缭乱的指标搅和在一起,统计去统计来,以显得很科学全面。让康乃尔排名吃亏的主要指标包括平均班级学生人数,进校学生SAT平均成绩。为什么呢?康乃尔是常青藤校中唯一“公私合营”的大学。它七个本科学院中的三个由纽约州政府和康乃尔大学共管,部分经费来自纽约州政府。他们包括:
College of Agriculture and Life Sciences
College of Human Ecology
School of Industrial and Labor Relations

由于这些学院的招生也受政府约束,对本州居民优先,招生量也大。这明显会影响平均SAT和GPA统计值, 也影响了录取率。如果把康乃尔几个私立的学院的招生情况单独统计,相信与别的常青藤大学不相上下。
了解这种在US News排名中沾“公”就降一级的作法,不难理解为什么 UC-Berkeley, U Michigan等公认的名校在US News的排名中永远在20名以后。Yale校长曾经对此表示过不满,说UC-Berkeley,U Michigan从任何意义上讲都是美国最高水平的大学之一,任何合理的排名都应该把它们列入前十名。从这里可以看得出迷信某种排名可能造成多少误导。

三. 你所不了解的康乃尔

在信息高度畅通的今天,一些人仍对康乃尔有诸多偏见。看看以下这些事实:
1. 康乃尔虽然地处乡村,但交通很方便。College Prowler曾经评估了八所藤校的交通便利情况,康乃尔居然排在第5位,好过Dartmouth, Princeton 和 Yale。
2. 有一种传言是康乃尔的学生自杀率高。Boston Globe为此统计了北美大学在1990和2000年之间的自杀率,发现康乃尔比全国平均低了43%。
3. 另一种说法是康乃尔成绩评分很严,使得学生平均GPA偏低。这也被证明并不成立。
4. 康乃尔学校大,招生人数多,更因为离加拿大很近,很看重加拿大学生,每年招收加拿大学生在70名左右,远高于其它藤校。这本来对加拿大学生是件好事,却成了一些人看轻康乃尔的口实。吃不到的葡萄是酸的,太容易吃到的葡萄,再甜也是酸的。
5. 康乃尔与中国有久远的渊源。它是最早一批接受中国留学生的大学。中国科学院的前身——中国科学社于1915年成立于此,1918年迁回中国。很多在中国近代史中如雷贯耳的人物都在那里留过学:杨杏佛,胡适,茅以升,黄万里,赵元任,任鸿隽等等。 胡适在这里写了《尝试集》中部分篇章,开创了中国新诗的先声。其中“更喜你我都少年,‘辟克匿克’来江边”至今仍然是文学史上的笑谈。

四. 美轮美奂的大学城

康乃尔地处小镇伊萨卡(Ithaca),在五指湖的山水环抱之中。校园里有山有瀑布,风景绮美。它远离大城市,结庐在人境,而无车马喧, 被誉为北美最美的校园。上世纪初,冰心曾把伊萨卡翻译为“绮色佳”,而徐志摩则翻译为“伊的家”,可以想见其秀色 可餐。

小镇伊萨卡的名字来自希腊语。在伟大的荷马史诗《奥德赛》中伊萨卡是英雄奥德修斯的故乡。奥德修斯用“木马计”攻陷特洛伊城之后,历尽劫难,抗住了诱惑,最终回到故乡伊萨卡与妻儿团聚。在西方文化中,奥德修斯回归伊萨卡的历程,也是磨练人生,回归 心灵故乡的历程。

对于正在或将在康乃尔大学学习的同学,祝贺你们在如诗如画的伊萨卡开始人生的旅程。正如二十世纪初希腊诗人康斯坦丁·卡瓦菲斯在其长诗《伊萨卡》中所说的那样:
当你踏上伊萨卡之旅,
期待漫长的旅程吧,
它充满着冒险,还有发现。

伊萨卡将带给你一段奇异旅程,
没有她,你本无法启程。
她将倾其所有给你,自己一无所剩。


2009-12-19 于多伦多

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